L’EcoConception Web d’application ou de sites Web ? Cela passe par un design responsable.

L’EcoConception Web c’est quoi au juste ? Il s’agit là d’un terme qui désigne le fait de prendre en compte les problématiques environnementales dans la création d’application ou de sites Web. Autrement dit, de faire en sorte que son site ne détériore pas la nature à cause d’une grande gourmandise en données et donc en énergie.

Comment concilier respect de l’environnement et performance digitale ? Par une meilleure anticipation à travers une conception logicielle et un WebDesign adapté. Nous verrons que l'Eco-Conception apparaît alors aussi comme solution même pertinente dans l’optique d’une bonne expérience d’utilisation (UX) sobre. Mais ce n'est pas toujours simple. On vous explique !

Est-ce vraiment les application Web qui consomment ?

On a tendance à dire que c’est moins les usages (et donc les applications) que les data centers et autres réseaux qui consomment le plus. Certes ce sont les équipements qui affichent la facture énergétique et qui apparaissent comme les responsables directs de la pollution engendrée par nos requêtes Internet ; mais ce sont bien les sites Web et applications qui envoient ces requêtes.

L'alternance de l'évolution des usages et des technologies

On constate depuis 20 ans une oscillation entre besoins des nouveaux usages et nouvelles potentialités offertes par les nouvelles technologies ou nouveaux équipements. C'est pour cela, entre autres, que nous pensons que la ruée sur la 5G n'est pas une très bonne idée.

De manière générale, se pose le même dilemme en terme d’application internet ou site Web : performance ou économie d’énergie ? 

Aujourd’hui, tout le gros du marketing et surtout de l’Inbound marketing est effectué en ligne. Il faut toujours être le plus original, ergonomique, agréable et facile d’utilisation pour le prospect ou client. Alors les sites internet regorgent d’idées pour cela : vidéos en haute définition, photos en très grand format ou encore l’ajout de fonctions gadgets mais ... souvent inutiles.

Vous avez dit Sobriété numérique ?

Alors quid de la sobriété numérique dans tout cela ? Et bien, elle est souvent oubliée lorsqu'on cède au chant des sirènes du "buzz". Alors photos HD, vidéos immersives, animations, ... concrétisent un beau site Web mais consomment aussi énormément (tout ajout de fonction augmentera également la longueur et la complexité du code pour la créer).

On comprend alors que la "prise en compte énergétique" est très complexe et abstraite quand on veut tendre vers le respect de l’environnement. Difficile de quantifier des choses qu'on ne voit pas ! Combien de kWh utilisés pour les visionage de cette vidéo ? Combien pèse cette photo en grammes de CO2 ? Pas facile ...

Les solutions de l’EcoConception Web 

L'idée principale pourrait se résumer à "Moins Mais Mieux". En gros, ne lancer une vidéo qu'après une action de l'internaute, rendre une carte interactive qu'au clic, etc.

Comment réussir son Eco-Conception d’application ?

Nous avons dressé pour vous une liste de 3 indications importantes à prendre en compte pour réussir votre EcoConception Web : 

1 - Ne conserver que ce qui est nécessaire : 

Ce premier point peut sembler basique. Pourtant, bien trop souvent, quand on se lance dans la création de son site Web ou application, on oublie que moins c’est souvent mieux. Ne soyez pas trop complexe et gourmand en médias, fonctions et requêtes. Uniquement l'essentiel de la tâche que votre site doit accomplir doit être présent et visuellement reconnaissable. On ne proposera davantage qu'au seul visiteur qui le sollicite. Ce premier point concerne principalement le webmaster, gestionnaire des contenus.

2 - Réduire au maximum le code : 

En effet, le code et plus précisément les caractères qui le composent représentent un poids non négligeable à prendre en compte. Sans rentrer dans les détails du codage, vous devez éviter les répétitions et les trop grandes lignes qui représentent une pollution supplémentaire.

Vous devez aussi être frugal dans vos appels à des librairies externes. Concrètement, essayez de peser les boites à outils avant d'y faire appel comme d'une boite noire. Alléger le code échangé entre client et serveur a moins d'impact que l'effort sur le contenu multimédia, mais les optimisations aurant aussi un effet bénéfique sur les performances et donc la sollicitation des équipements.

Câbles des Data Center

 

Ce deuxième point concerne le duo développeur et WebDesigner, et doit être anticipé dès la phase de conception. On parle déjà de Privacy by Design pour le respect de la Vie Privé, alors à quand un Eco by Design ?

3 - La Sobriété au service de l'expérience utilsateur : 

Cela peut sembler contre intuitif, et pourtant ! Ici on est au coeur du Moins Mais Mieux ! Optimiser les chargements et les interactions avec l'internaute va permettre d'aller à l'essentiel. Réduire le format des images en les compressant diminue grandement la pollution numérique de votre projet, mais aussi améliorer son temps de chargement. Vous pouvez également faire en sorte de ne démarrer des fonctions qu'à la demande. 

Par exemple ne pas lancer automatiquement les vidéos dès l’arrivée d’un internaute, mais rajouter un “bouton play”, pour que seuls les intéressés par celle-ci la visionne, permet aussi de ne pas créer de ralentissement pour les non intéressés.

Autre exemple, ne pas appeler directement une API ou charger des tuiles cartographiques va réduire l'empreinte de votre projet, réduire son temps de chargement, mais aussi réduire vos dépenses de fonds de carte interactive désormais payants !

Pourtant, sans éco-conception ça marche aussi ?

Et oui, malheureusement oui, c'est bien là le principal écueil environnemental du secteur numérique. L'informatique a sans doute était un des secteurs les plus turbulents de ce 21° siècle. Résultat, l'avance technologique a réduit l'intérêt d'une conception logicielle frugale et optimale et d'un WebDesign sobre. 

C'est la fuite en avant. Les débits ont progressé plus vite que la consommation des usages. Certains y voient un dopage à l'innovation, mais nous sommes de lus en plus nombreux à constater que le Cloud, ce nuage invisible génère de plus en plus de CO2 ... souvent pour rien (une vidéo lancée pour un internaute qui ne la regarde pas, une carte interactive qui charge des fonds de carte qui ne seront pas exploités, ...)

Les avantages de l’Eco-Conception

Vous voulez bien limiter votre impact sur l'environnement mais vous vous demandez maintenant sûrement quels sont les avantages pour vous et votre projet à avoir recours à l’EcoConception. Et bien, on en compte au moins trois principaux et très importants : 

1 - Le premier est bien entendu celui de la diminution drastique de l'empreinte environnementale de votre application ou site Web. Celle-ci sera moins énergivore et plus respectueuse de la nature ; une qualité sur laquelle vous pouvez fièrement communiquer pour que vos clients en soient conscients. Ca se voit moins que ce qui sort d'un pot d'échappement mais c'est tout aussi important.

2 - Le deuxième est celui de la réduction de vos coûts de développement de votre projet. En se focalisant sur l'essentiel, en réduisant le nombre de fonctionnalités, les formats, etc. vous vous exonérez de tous les coûts supplémentaires de développement et de design. D'ailleurs, c'est pour cela, chez KAPT, que nous préconisons une approche itérative de l'essentiel vers les évolutions fonctionnelles.
 
3 - Enfin, cela permettra également à votre site Web ou application d’être plus intuitif, simple, focalisé sur le nécessaire et donc plus attractif pour votre cible qui pourra s’y retrouver facilement. Nous constations qu'ergonomie et éco-conception font bon ménage.

Ampoule dans l'herbe qui représente valeurs écologiques pour trouver un emploi
 

Les difficultés de l'éco-conception

Si c'était si simple, tout le projet bénéficierait de cette démarche. Malheuresuement, comme indiqué plus haut les designers et développeurs sont souvent tributaires des exigences du projet qui ne trouvent pas toujours écho dans une approche de design sobre ou responsable.

Ensuite, nous sommes parfois contraints d'utiliser telle librairie ou brique logicielle qui a un impact important. Enfin, comme toute démarche nouvelle, elle nous oblige à monter en compétence et à expérimenter. Pas toujours facile, mais nous essyons de faire notre part ;-)

Notre conclusion sur cette notion Eco by Design

On se rend maintenant compte que la notion d’EcoConception, récemment médiatisée, est actuellement aux coeur des enjeux des entreprises qui souhaitent se lancer dans le Design d’application Web. Au prime abord, celle ci semble ne présenter que des freins à l'expansion d’un site visuellement attractif, mais le retour sur investissement est à la hauteur du pari : engagé et réussi.

Pour aller plus loin sur la relation entre digital et environnement!

Ou pour en savoir plus sur les enjeux de l'EcoConception !


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